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越努力越内卷的NBA,「小城市」球队还有出头天吗?

NBA新赛季,进入了最后一周的倒计时。依照新赛季赛程,湖人作为一支缺席上赛季季后赛的球队,仍然被安排了迎战卫冕冠军勇士的「美差」,其中最重要的原因之一,正是洛杉矶的大球市效应,为湖人带来的雷打不动的热度。

那么,到底怎么才算大球市?在越努力越内卷的NBA里,小城市球队还能否「以弱胜强」?

文 / 李佳浚

编 / 殷豪男

身处大小城市,对一家体育俱乐部意味着什么?

对于NBA球迷来说,「球市」这个词,大家并不陌生。

一般来讲,所在城市的实力就代表着该队的球市大小,从坐落于天使之城的洛杉矶湖人,到被成为篮球圣地的纽约尼克斯,这些公认的大球市球队都说明了这一点。看球的都知道洛杉矶、纽约好,孟菲斯不行,那我们就先来看看,身处大小城市的球队差距,到底体现在哪?

众所周知,能拥有一支职业球队的城市都是「城中翘楚」。对于NBA来说,即便是球迷们印象里的「小城市」孟菲斯,依然拥有着772亿的地区生产总值,在美国384个都市圈地区里排名第47——换句话说,如果NBA现在宣布为下一个扩展球队选择目的地,只有全美前50的城市,才能进入讨论范围内。

但即便是NBA里的28个美国大城市,他们之间也有着天悬地隔的差距。而这些差距,也直观地转化成了每个城市为球队所创造收益上的不同。政府经济水平、人口数量、公民收入、基础建设……这些客观因素,给大小城市的球队之间划出了一道明晃晃的分界线。

例如,据纽约联邦储备银行所统计,2021年纽约地区的生产总值已经达到了恐怖的1.33万亿,相当于将近35个孟菲斯地区——这倒不是说孟菲斯人就没钱看球了,但如果和财大气粗的大苹果城(The Big Apple)市民比,谁更愿意且更有能力为主队消费,结果应该是显而易见的。

在NBA公布新赛季的常规赛程后,ESPN,ABC,TNT三大转播商也给出了下赛季NBA各队比赛的全国直播场次,其中上赛季卫冕冠军勇士30场居首,湖人27场次之,凯尔特人15场并列第三。

再来看看排行榜的末端,全年只有1场全国直播的球队:圣安东尼奥的马刺、俄克拉荷马城的雷霆、盐湖城的犹他爵士、奥兰多的魔术……如果非要归因于他们去年战绩差才没人看,西部排名第5的爵士不说,马刺球迷肯定也不乐意,毕竟他们比湖人还多赢了一场球。

因此,不管是联盟官方的安排,还是合作媒体的动作都说明了一点:战绩不佳的大城市球队带来的热度和话题,依然不是小城市能比的。

而在NBA这个最纯粹的商业联盟里,热度和收入几乎成正比。除了转播领域的重视,赞助商们也心甘情愿花费几倍甚至几十倍的价格,去将自己的品牌名和大城市球队们绑在一起。

自联盟于2017年增加球衣广告以来,球衣上一张张贴片也成为了各队主要收入来源之一,而大小城市球队的差距在这一点上也体现得淋漓尽致。去年十一月,勇士与球衣赞助商乐天集团延长了合作协议,延续了始于2017年的球衣赞助,据美媒CNBC透露,这份新合同将达到每年4000万美元。作为对比,爵士与Qualtics达成的赞助合同年金额为400万美元,整整十倍的差距。

据统计,在刚刚过去的2021-2022赛季中,NBA联盟30支球队的赞助收入比去年增长12.5%,达到了16.4亿美元的历史最高金额。而这12.5%的增幅,很大一部分得益于加密货币企业宣传需求的增长,来自加密货币企业的赞助金额从前一年前的200万猛增至1.5亿美元,一跃成为NBA的第二大赞助商品类。

而作为NBA的新兴赞助品类,他们也将合作标的,直接瞄准了勇士、湖人这些昂贵的「大城市球队」。

例如,传奇球馆斯台普斯中心的冠名易主,便是其中最受关注的交易之一。2021年11月,加密货币网站与湖人快船的大本营斯台普斯中心达成了一份总额超7亿美元,为期二十年的赞助协议,斯台普斯中心正式更名为「Crypto.com球馆」。

而此前有消息已经指出,快船将在2024年左右和湖人划清界限,搬迁至老板鲍尔默狂砸20亿美元建成的新球馆。不可否认的是,一签就是20年的Crypto.com对湖人长期保持热度和竞争力的能力有着足够信心。

各大赞助商愿意花超出市场水位数倍的价格,与大球市签下合约,除了他们现在的成绩和热度,最重要的一点是,就算成绩不好或球星没落,拥有城市发展、高曝光度、赞助青睐三大优势的大城市球队,也吸引着全联盟内的球星们从母队纷纷出走,去享受洛杉矶、旧金山等大球市所带来的福利。

还是湖人——在战绩不佳的基础上仍有如此热度,詹姆斯、浓眉和维斯布鲁克的巨头组合是重要原因之一。而这三位球员,基本都是从「小球队」转来湖人的。肉眼可见的软硬件差距,让底牌薄弱的小球市们苦不堪言,只能眼睁睁看着当家球星做出对自己最好的选择。

大城市≠大球市,大家都有难念的经

判断一个球队背后的球市大小,除了所在城市的纸面实力以外,收视率、上座率、球队文化、球迷分流情况等,任何一点也都可能成为决定性因素。甚至就算两个球队同处一个城市,他们的现状也可能大不相同。

随着小卡、乔治的加盟和新球馆的签约,洛杉矶快船在近两年一度让他们的球迷看到了在洛杉矶「翻身做主人」的希望。但一系列数据却显示,好像洛杉矶本地球迷仍然不买账,球票价格便是最好的体现之一——2021-22赛季,湖人的次级市场平均球票价格达到了562美元。而由于伦纳德、乔治(只出战了31场)的缺席,快船的平均票价只有202美元。

即使球票相差四倍之多,傲娇的洛杉矶人,也更认可那支身穿紫金球衣的队伍。据统计,在2021-2022年赛季中,战绩不佳的湖人上座率依旧达到了97.3%,18,414的场均上座人数也排在全联盟第7。而反观快船,则只有89.6%的上座率以及16,918的场均上座人数,处于联盟中下游水平。

身处令其他小球市俱乐部艳羡的洛杉矶,却卖着价格比密尔沃基(282美元)还便宜的票,这就是快船的现状。而全联盟第17的上座人数,让他们看起来反而更像一只小球市球队,这可能也是他们急于搬至新球馆的原因之一。

总体收入水平,更是能证明二者之间的差距。据Statics统计,湖人近五年的年收入稳定在3亿美元以上,在2018-2019更是达到了创下队史纪录的4.26亿;快船最高的一年也只有2.73亿美元,和旁边被称为萨克拉门托村的国王队同一水平。

镜头再移到东岸,华盛顿D.C.作为美国首都,2021年的人均GDP达到了22万美元,是世界上最有钱的首都之一,但位于华盛顿D.C.的奇才队却不能算作大球市球队。据福布斯报道,华盛顿奇才队目前的市值为19.3亿美元,仅排在全联盟第16位。

那么,华盛顿的球市被谁抢走了呢?

2019年华盛顿邮报的一份调查显示,只有8%的当地居民将奇才看作他们最喜爱的球队。而不管是最近都有冠军入账的MLB国民队、NHL首都人和WNBA神秘人、还是老牌劲旅NFL指挥官(原红人队),当地其他职业球队的成功,都使得常年处于尴尬位置的奇才黯然失色,球迷基数自然不大。

奇才的本地受欢迎程度排在国民队、指挥官和首都人之后,与神秘人并列第四。作为比WNBA投入多几百倍NBA球队来说,奇才目前的受欢迎程度,实在是和华盛顿这个传统体育城市,显得格格不入。

小城市的故事,也能讲得精彩

那么,大城市的球队已然都「卷」起来了,如果身处小城市,一支NBA球队又该怎么办?

或许胳膊终归扳不过大腿,但前几年的雷霆,如今的密尔沃基等一众小城市,也在这个越来越「卷」的联盟里,取得了不同角度上的成功,让其他的小城市看到了希望。而一直以来,NBA官方也从人才选拔、工资限制、规范交易等方面保持着球队间「机会平等」的底层逻辑。

以雷霆为例。一个人可以改变整个球队的市场吗?答案是肯定的,詹姆斯之于克利夫兰、乔丹之于芝加哥、字母哥之于密尔沃基……他们每个人的出现,都为各自的城市带来了前所未有的影响影响力和商业价值。

但是,这个改变球队的人不仅限于球员,比如雷霆队「真核」总经理普雷斯蒂。

2007年,29岁的萨姆-普雷斯蒂被任命为西雅图超音速的总经理,并在选秀大会上摘下了杜兰特。但仅过一个赛季,由于超音速队与西雅图市之间关于新球馆的谈判破裂,老板克雷·贝内特就将球队搬到了他的家乡俄克拉荷马城,并改名雷霆。

从美国西北部最大的城市,搬到没有职业体育史的小城俄克拉荷马,许多球迷们都觉得雷霆将成为又一支「常年鱼腩」,但普雷斯蒂却有不同的计划。他在选中杜兰特之后,又相继选中了威斯布鲁克和哈登,让刚刚建队的雷霆就在西部决赛中击败「GDP」版本的马刺,成功打进了总决赛,在联盟中站稳脚跟,在接下来的一段时间常驻西部豪强的位置。

之后在杜兰特出走后助力威少打出MVP赛季、交易得到在当时极为轰动的威少、乔治、安东尼三巨头、又在球星出走之后将资产「变现」超过近40个未来选秀权,普雷斯蒂所走的每一步都显得那么的运筹帷幄。

对于俄克拉荷马这样的小球市而言,他将雷霆运作到了预期之外的高度。虽然近几年重建的雷霆在联盟中的存在感不高,但普雷斯蒂的动作已经证明,只要他在,这座小城的篮球之火就不会没落。

和纽约、洛杉矶等时尚大都市相比,俄克拉荷马这个以农业和油田撑起城市经济,以龙卷风闻名全美的小城也许永远都不是大牌自由球员的第一选择,但它绝对是一座球员自下飞机的那一刻就会爱上的城市。作为这座城市里唯一的职业球队,雷霆很好地利用起了这一点,与当地政府、球迷建立起了不可替代的联系。

2008年雷霆初到俄城时,便直接落座当地最好的球馆福特球馆。而在14年内经历了两次球馆更名之后,最近又有消息爆出,俄城政府有意为球队建造一个新球馆。别说NBA,就是放眼四大联赛,政府主动为球队建球馆的案例也是少之又少。媒体层面,雷霆官方也分别与当地电视转播商Bally Sports Oklahoma和广播WWLS 98.1 FM,达成了长达14年并将持续下去的稳定合作。

同时,雷霆官方非常重视球迷文化的建设工作。自建队以来,雷霆的训练营、基金会捐款等社区活动与大城市球队相比只多不少,雷霆与俄克拉荷马城人民相互影响,更趋一体,关系愈发紧密。

「不管什么时候,俄克拉荷马城的球迷无条件支持着雷霆,每支NBA球队都会为城市做出贡献,但雷霆做了更多。医疗、教育、灾后重建,当这所城市需要帮助时,永远都能看到雷霆队的影子。」出生在俄克拉荷马城的Bleacher Report记者杰里德·波特,在自己的文章中写道。

球迷们当然也以自己的方式回馈了雷霆。作为NBA最小的球市之一,重建前的雷霆队上座率一直处于联盟中上游水平,主场比赛更是年年都没掉下过九成九——这不仅是一支在俄克拉荷马运作的球队,也是让市民们感到骄傲的城市名片之一。

如果不是因为雷霆的存在,可能许多国人都不会对「俄克拉荷马」五个字有什么概念。一支支球队承载的,不仅是场上的球员和场下的球迷,更是他们自己独有的城市精神和文化内核。这,可能就是体育的魅力之一。

参考资料来源:TheAthletic / Statista / SportsPro / TheWashingtonPost / SportsIllustrated

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